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我这么年轻,为什么要做遗嘱?

Jason Wong

在从事法律知识推广工作中,我经常遇到题目中这个问题。提出问题的朋友包括当地白人和华人朋友。我总是把下面三个真实案例分享给大家。

2008年12月底,美国纽约居民Y夫妇遇到了巨大的打击:他们27岁的儿子在一次车祸中不幸遇难。Y夫妇在完成教堂的所有仪式后,按照儿子生前的交代去找他的遗嘱,以实现儿子的遗愿,再为儿子付出最后一次爱心。夫妇到了儿子的银行,办理了相关身份认可手续后,打开儿子租用的保险箱,找到了儿子的遗嘱。

遗嘱文件袋里的内容和材料让Y夫妇惊呆了:第一份文件:来自银行的贷款余额。那是儿子在纽约市中心的一个两室的公寓贷款,余额为“0”。第二份是一个公司的创始股票,爸爸一下想起来,这个公司是儿子上大学期间投资不到100美元和同学创立的,现在这个公司已经是在某克股票交易所上市,市值已经过亿!第三份是儿子的遗嘱文件和一张手写的信:亲爱的爸爸妈妈,当你们看到这封信的时候,也许你们依然年轻,也许已经年迈。请把我的资产变卖,80%给你们生活补贴,20%捐赠给我毕业的那所小学。具体内容请看我的遗嘱。请答应我一个请求,你们要像以前一样,把我还当成那个依然在外面闯荡放荡不羁的男孩。你们自己要依然快乐健康!

第二个案例,有些令人不想接受,但是它是事实。2012年,多伦多的一位单亲妈妈S在工作中发生大型事故,不治身亡。留下6岁的女儿,需要确定谁是扶养人。但是S没有遗嘱。之后关于抚养权的法庭审理过程给周边的亲戚朋友们上了一课。

根据加拿大法律规定:父母去世,没有遗嘱安排未成年子女的抚养权归属的,孩子的亲戚和家庭的朋友都可以申请获得。法官的判定原则是,哪位申请人的提出的抚养计划对孩子最有利。孩子的爷爷奶奶,姥姥姥爷叔叔阿姨等都递交了申请,也包括了S的一位教会的朋友。最后,这位教会的朋友获得了孩子的抚养权。因为法官看到,教会的朋友给出了抚养孩子的计划和资金安排:接送上下学,课外活动,音乐课,舞蹈课等计划;每年全家出去度假至少一次;居然还包括为孩子上大学备好了10万加币等都安排得详细周到。当然,亲戚们是可以随时往来看望的。这里我们要问的是:这是最好的结果吗?这是S女士的意思吗?没有人知道!因为她没有遗嘱!没有人知道她的真实意愿。金钱和周到的安排能代替血缘的亲情和家庭的感受吗?这都要等孩子长大了才知道!

第三个案例,其实是很多案例的集中地—医院的重病病房。一位在温哥华某医院重病病房工作的护士给我讲了她的切身经历:有些是老年人,突然得了脑血栓;有些是年轻人,在严重的交通事故中受重伤,他们都已经无法用语言和书面与医生沟通。应该给予多大程度的抢救和人工辅助生命?有遗嘱安排的病人非常简单,按照他们的意愿:要么全力“插管”竭力抢救到最后一刻;要么按照他们的宗教信仰或者对生命的态度,已经决定,不需要“插管”等无谓的努力,他们愿意自然地离开,不必烦恼亲属和自己的身体;对于没有遗嘱的这类病人,麻烦就来了:医生应该怎么治疗,和谁商定医疗方案?找谁签字?搜索所有的信息,都无法找到他们的遗嘱。这位护士经常遇到的尴尬情况是:那边病人在生命线上挣扎,她/他本人已经无法与医生直接交流;这边,因为病人没有遗嘱,医院在如何继续治疗的问题上和家人商讨。有时,家人有争论非常激烈时甚至只能付诸法庭论断。

以上三个类型的案例是生活中常见的情况,下面我们来介绍一下加拿大和美国的三份遗嘱文件是怎么处理这些问题的。

北美常见的遗嘱有如下三个文件: Last Will and Testament 遗嘱、Power of Attorney 授权书 和Living Will  生前遗嘱 :Last Will and Testament这份遗嘱文件主要是立遗嘱人指定执行人,在自己离世后,安排自己的财产分配和未成年子女抚养权;Power of Attorney是立遗嘱人指定执行人,如果自己还在世,但是由于疾病或者年迈,本人没有能力管理自己的财产了,指定执行人代为行使这些财产的分配或者管理;Living Will  是指立遗嘱人指定执行人,在她/他人还在世,但是由于疾病或者年迈,无法与医生沟通治疗的方法或者是否继续治疗时,执行人代为与医生交流决定下一步治疗或者不治疗了的方案。

简单来讲,立遗嘱的目的是:我们指定了执行人,在我们离世(突然和自然老去)时,他(们)代我们安排财产的分配和未成年子女的抚养权;在我们依然在世,但是没有能力执行意愿的时候,他(们)帮我们执行各项意愿。

理解了以上概念,自然就回答了题目中的问题:年轻人群体不是不需要做遗嘱,其实恰恰是更应该做遗嘱的人群。因为我们今天的行动比以往的风险更大,比如:年轻人自己开车的机会最多;乘坐各种交通工具旅游出差的机会更多;加拿大交通部Transport Canada的统计:2016年,交通事故死亡人数1,717人;受伤人数115,956人;由于环境污染,不健康的生活方式等原因造成的各种突发急病越来越年轻化:加拿大心脏和中风研究基金会Heart and Stroke Foundation的统计,加拿大每年大概有将近4万人去世于心脏聚停,其中3/4的人年龄在18-40岁;这个年龄段的去世人大多都有未成年子女,需要安排抚养权归属,遗产分配等事宜。

下一个问题是:如果没有做遗嘱,我突然离世或者没有能力与人交流了,会怎么样呢?在加拿大,答案是这样的:您的财产分配、未成年人的抚养权以及最后时期的医疗方案等将由繁杂的法庭审理过程,才能决定谁能做您的执行人去处理这些复杂的问题,这个最终的决定不一定是您的意愿。还有大量的时间和金钱成本;更有亲人在失去(或即将失去)您的痛苦的同时,还要疲于应付这些事情,可以想象他们的压力和精神煎熬。

办理遗嘱的费用高低,根据您的财产和家庭情况的复杂程度不同。如果情况比较简单,您可以自己网上下载某些格式遗嘱样板,填写后,找两位19岁以上的见证人签字即可生效;如果您的情况相对复杂,建议您咨询公证员或者律师等专业人士帮助完成。

请关注我其他的文章:在加拿大办理遗嘱的步骤有哪些、执行人的工作内容和指定执行人要注意的问题、遗嘱的主要内容等内容。

资料来源:

1.https://www.legalwills.ca/write_a_will?ref=gaw_cdnwill&gclid=CjwKCAjwjZjZBRAZEiwAPeLSK2s2hhy4c0kOLfoYgpq_cUEBaDZvuOh0AIIVQoy-870cPDq3dljmTxoCaV0QAvD_BwE

  1. https://www.tc.gc.ca/eng/motorvehiclesafety/canadian-motor-vehicle-traffic-collision-statistics-2016.html
  2. https://www.theglobeandmail.com/life/health-and-fitness/health/sudden-cardiac-death-in-the-young-not-triggered-by-exercise-study/article4723393/
  3. https://www2.gov.bc.ca/gov/content/life-events/death-and-bereavement/wills-estates/make-a-will-week?keyword=die&keyword=without&keyword=a&keyword=will

本文作者:Jason Wong      Legalshield Independent Associate 法律顾问项目咨询师 微信:legalshield-bc      E-mail:[email protected]

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